Misteriosa explosión de ondas gravitacionales golpeó la Tierra, desconcertando a los astrónomos

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Un misterioso evento del espacio profundo podría haber estirado y exprimido la Tierra la semana pasada.

Los astrónomos observaron una explosión de ondas gravitacionales en una fracción de segundo el 14 de enero, pero no pueden determinar con precisión de dónde vino la explosión.

Esas ondas son perturbaciones en el espacio-tiempo que generalmente son causadas por masas aceleradas, como agujeros negros o estrellas de neutrones, que chocan entre sí.

Una simulación por computadora que muestra ondas gravitacionales durante una colisión de agujeros negros. El descubrimiento tiene implicaciones importantes para la ciencia. (MPI para Física Gravitacional / W.Benger-Zib)

Sin embargo, los astrónomos no están seguros porque esta explosión en particular no duró mucho. Además, las ondas gravitacionales generalmente cambian de frecuencia con el tiempo, dijo Andy Howell a Live Science, científico de la Red Global de Telescopios del Observatorio Las Cumbres.

El estallido aún «parece demasiado corto para lo que esperamos del colapso de una estrella masiva», dijo. «Por otro lado, nunca antes habíamos visto una estrella explotar en ondas gravitacionales, por lo que no sabemos realmente cómo sería».

El científico, quien también es miembro adjunto de la facultad de física de la Universidad de California en Santa Bárbara, sugirió que el estallido podría deberse a la fusión de dos agujeros negros de masa intermedia.

Los investigadores ahora están apuntando sus telescopios a esa misma región para identificar la fuente de la onda.

«El universo siempre nos sorprende», agregó Howell. «Podría haber eventos astronómicos totalmente nuevos que producen ondas gravitacionales en las que realmente no hemos pensado».


Fuente:

Escrito por Cristopher Carbone, publicado en Fox News.com el 22-AGO-2020


 

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