Cómo Estados Unidos envió $ 12 mil millones en efectivo a Irak. Y los vio desaparecer

Comparte este artículo:

Artículo escrito por David Pallister, publicado en The Guardian el 7-FEB-2007, sobre los miles de millones de dólares enviados a Irak durante el gobierno de Gerge Bush:


Cómo Estados Unidos envió $ 12 mil millones en efectivo a Irak. Y los vio desaparecer

Vuelos especiales llevaron toneladas de billetes que desaparecieron en la zona de guerra

 

Estados Unidos envió en vuelos casi $ 12 mil millones en billetes de $ 100 envueltos en plástico a Iraq, luego distribuyó el efectivo sin un control adecuado sobre quién lo recibía y cómo se gastaba.
La asombrosa escala de la mayor transferencia de efectivo en la historia de la Reserva Federal ha sido expuesta gráficamente por un comité del Congreso de Estados Unidos.

En el año posterior a la invasión de Irak del 2003, casi 281 millones de billetes, con un peso de 363 toneladas, fueron enviados desde Nueva York a Bagdad para su desembolso a los ministerios iraquíes y contratistas estadounidenses. Utilizando aviones C-130, las entregas se realizaron una o dos veces al mes siendo la mayor de $ 2,401,600,000 el 22 de junio de 2004, seis días antes de la entrega.

Un guardia armado posa al lado de paletas de billetes de $100 dólares en Bagdad. Casi $12 mil millones en efectivo fueron gastados por la coalición liderada por EEUU.

Los detalles de los envíos han surgido en un memorando preparado para la reunión del comité de supervisión y reforma gubernamental de la Cámara de Representantes que está examinando la reconstrucción iraquí. Su presidente, Henry Waxman, un crítico feroz de la guerra, dijo que la forma en que se había manejado el efectivo era alucinante. «Los números son tan grandes que no parece posible que sean ciertos. ¿Quién en su sano juicio enviaría 363 toneladas de efectivo a una zona de guerra?»

El memorándum detalla la manera informal en que la Autoridad Provisional de la Coalición (CPA por sus siglas en inglés) dirigida por Estados Unidos desembolsó el dinero, el cual provenía de las ventas de petróleo iraquí, de los fondos excedentes del programa de petróleo a cambio de alimentos de la ONU y de los activos iraquíes confiscados.

«Un funcionario de la CPA describió un entorno inundado de billetes de $ 100», dice el memorándum. «Un contratista recibió un pago de $ 2 millones en una bolsa de lona llena de paquetes de billetes envueltos en plástico. Los auditores descubrieron que la llave de una bóveda se guardaba en una mochila sin seguridad.

«También descubrieron que se habían robado $ 774,300 en efectivo de la bóveda de una división. Los pagos en efectivo se hicieron desde la parte trasera de una camioneta, y el efectivo se almacenó en sacos sin vigilancia en las oficinas del ministerio iraquí. A un funcionario se le dieron $ 6,75 millones en efectivo, y se le ordenó gastarlo en una semana antes de que el gobierno interino iraquí tomara el control de los fondos iraquíes «.

Las actas de una reunión de CPA de mayo del 2004 revelan «un desembolso único de $ 500 millones en fondos de seguridad etiquetados simplemente como ‘TBD’ (To Be Determined), que significa ‘por determinar'».
El memorándum concluye: «Muchos de los fondos parecen haberse perdido debido a la corrupción y el despilfarro … miles de ‘empleados fantasmas’ estaban recibiendo cheques de pago de los ministerios iraquíes bajo el control de CPA. Algunos de los fondos podrían haber enriquecido tanto a criminales como a insurgentes luchando contra los Estados Unidos «.

Según Stuart Bowen, el inspector general especial para la reconstrucción de Irak, los fondos de $ 8,800 millones destinados a los ministerios iraquíes fueron desembolsados ​​»sin la garantía de que el dinero se usó o contabilizó adecuadamente». Pero, según el memorándum, «ahora él cree que la falta de responsabilidad y transparencia se extendió a la totalidad de los $ 20 mil millones gastados por CPA».

Para supervisar los gastos, se suponía que CPA designaría una firma de contadores públicos certificados e independientes. «En cambio, CPA contrató a una oscura empresa de consultoría llamada North Star Consultants Inc. La empresa era tan pequeña que, según los informes, opera desde una casa privada en San Diego». El Sr. Bowen descubrió que la compañía «no realizó una revisión de los controles internos como lo exige el contrato».

Sin embargo, la evidencia ante el comité sugiere que los altos funcionarios estadounidenses no estaban preocupados por la situación porque los miles de millones no eran dinero de los contribuyentes estadounidenses. Paul Bremer, jefe de CPA, recordó al comité que «el tema de la audiencia de hoy es el uso y la contabilidad por parte de CPA de los fondos pertenecientes al pueblo iraquí en el llamado Fondo de Desarrollo para Irak. Esos no son fondos estadounidenses apropiados». Son fondos iraquíes. Creo que CPA cumplió con sus responsabilidades de administrar esos fondos iraquíes en nombre del pueblo iraquí «.

El asesor financiero de Bremer, el almirante retirado David Oliver, es aún más directo. El memorándum cita una entrevista con el Servicio Mundial de la BBC. Cuando le preguntaron qué había pasado con los 8.800 millones de dólares, respondió: «No tengo idea. No puedo decir si el dinero se destinó o no a las cosas correctas, ni creo que sea importante».

Pregunta: «Pero el hecho es que miles de millones de dólares han desaparecido sin dejar rastro».

Oliver: «De su dinero. Miles de millones de dólares de su dinero, sí, lo entiendo. ¿Qué diferencia hay?»

El Sr. Bremer, cuya desarticulación de las fuerzas armadas iraquíes y el programa de desb’aatificación han sido acusados de contribuir al caos actual, dijo al comité: «Reconozco que cometí errores y que, en retrospectiva, habría cometido algunas decisiones de manera diferente. Nuestra principal prioridad era hacer que la economía volviera a moverse. El primer paso fue poner el dinero en manos del pueblo iraquí lo más rápido posible «.

Millones de familias del servicio civil no habían recibido salarios o pensiones durante meses y no había un sistema bancario efectivo. «No fue una solución perfecta», dijo. «La demora podría haber exacerbado la naciente insurgencia y, por lo tanto, haber aumentado el peligro para los estadounidenses».


Fuente (en inglés): https://www.theguardian.com/world/2007/feb/08/usa.iraq1


 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.